المنظمات غير الحكومية هي، بالتعريف، جزء من المجتمع المدني. لكن، في فلسطين، تكتسي معنى مختلفاً. فقد رافق حلول مفهوم المجتمع المدني في المناطق المحتلة ضمور شديد في السياسة بعد انحسار الانتفاضة الأولى، وبعد نجاح إسرائيل في فرض شروطها على القيادة الفلسطينية. وقد ارتفعت أصوات كثيرة لتروج للمجتمع المدني ومنظماته كبديل من المنظمات السياسية التقليدية، وللنضال المدني كبديل من الكفاح المسلح.