- ولد في بيت لحم سنة 1920.
- زوجته: لميعة برقي العسكري، ولهما: سدير (1955) وياسر (1957).
- تخرج في الكلية العربية في القدس سنة 1938، ونال منحة دراسية إلى بريطانيا، فدرس في إكستر وكيمبردج من 1939 حتى 1943.
- عاد إلى فلسطين وعمل في حقل التدريس، إلى أن سافر إلى العراق في سنة 1948 ليعمل مدرساً في الكلية التوجيهية في الأعظمية، وساهم في تأسيس القسم الانكليزي في كلية الآداب والعلوم التي كانت النواة الأولى لجامعة بغداد.
- ربطته علاقات وثيقة ببلند الحيدري وحسين مردان وجواد سليم وشاكر حسن آل سعيد وبدر شاكر السياب ورفعة الجادرجي ونجيب المانع وعبد الملك نوري وآخرين.
- تابع دراسته في جامعة هارفارد بين سنتي 1952 و1954، ثم عاد إلى بغداد التي اختارها موطناً دائماً له.
- عضو في جماعة بغداد للفن الحديث.
- نشر أكثر من ستين كتاباً أشهرها: صراخ في ليل طويل (رواية ـ 1955)، صيادون في شارع ضيِّق (رواية ـ 1960)، السفينة (رواية ـ 1973)، البحث عن وليد مسعود (رواية ـ 1978)، عالم بلا خرائط (رواية مشتركة مع عبد الرحمن منيف ـ 1983) الغرف الأخرى (رواية ـ 1988)، يوميات سراب عفان (رواية ـ 1993). ترجم تراجيديات شكسبير (هاملت، الملك لير، عطيل، مكبث، العاصفة، كريولانس، الليلة الثانية عشرة)، وترجم أيضاً «الصخب والعنف» لوليم فوكنر، و«في انتظار غودو» لصموئيل بيكيت، و«برج بابل» لأندريه مالرو، و«الأمير السعيد» لأوسكار وايلد، وفصل «أدونيس» من كتاب «الغصن الذهبي» لجيمس فريزر.
- توفي في 12/12/1994 ودفن في مقبرة السكران في بغداد.