- ولد في 14/12/1923 في بلدة خَرَبا التابعة لمحافظة السويداء في جنوب سوريا.
- هاجر مع عائلته إلى قرية البصة الفلسطينية إبان الثورة السورية الكبرى في سنة 1925.
- والده القسيس عبد الله صايغ، ووالدته عفيفة البتروني المولودة في البصة لأب مهاجر من البترون وأم فلسطينية، وهو الابن الرابع لهما بعد يوسف وفؤاد وفايز. ومن أشقائه ماري ومنير وأنيس.
- درس في البصة (1931ـ1937) وفي الكلية العربية في القدس (1937ـ1941) ثم في الجامعة الأميركية في بيروت (1941ـ 945). ومارس التعليم في كيمبردج وجامعة لندن وجامعة بيركلي في كاليفورنيا.
- لجأت عائلته إلى لبنان غداة النكبة الفلسطينية في سنة 1948.
- بدأ ينشر مقالاته في مجلة «الكلية» في الجامعة الأميركية (1944) وفي مجلة «المكشوف» (1945) وفي «صدى النهضة» (1946)، وتولى تحرير مجلة «صوت المرأة» (1950).
- أصدر مجلة «حوار» في بيروت سنة 1962، واستمرت في الصدور حتى سنة 1967.
- سافر إلى الولايات المتحدة الأميركية لتدريس الأدب العربي في جامعة بيركلي سنة 1968.
- توفي في 3/1/1971 جراء نوبة قلبية دهمته في مصعد المبنى الذي يقطنه، ودفن في بيركلي.
- مؤلفاته: ثلاثون قصيدة (1954ـ تقديم سعيد عقل)، القصيدة ك (1960)، معلقة توفيق صايغ (1963)، أضواء جديدة على جبران (1966).