- ولد في مدينة دمشق القديمة في 18/4/1909.
- درس في مدرسة الأسية الأرثوذكسية، ثم انتقل إلى ثانوية التجهيز.
- التحق بالمدرسة الاستعدادية الأميركية في بيروت سنة 1923، ثم بالجامعة الأميركية، وتخرج فيها في سنة 1928.
- نال الماجستير في التاريخ من جامعة شيكاغو في سنة 1929، والدكتوراه من جامعة برنستون سنة 1930 وكان في الحادية والعشرين.
- أسس «الحركة العربية» السرية في سنة 1935 التي انتهت في سنة 1941.
- عين مستشاراً أول في المفوضية السورية في واشنطن في سنة 1945، ثم أصبح وزيراً مفوضاً ونائباً لمندوب سوريا في الأمم المتحدة في سنة 1946.
- أستاذ التاريخ في الجامعة الأميركية في بيروت من 1947 حتى 1949.
- عين رئيساً للجامعة السورية في سنة 1949، واستقال من منصبه في سنة 1952، وغادر سوريا إلى بيروت بعدما اكتشف ان بلاده دخلت في فوضى الانقلابات العسكرية.
- عين رئيساً بالوكالة للجامعة الأميركية في بيروت في سنة 1954. وبات أستاذاً ممتازاً للتاريخ في الجامعة منذ سنة 1956.
- ترك التدريس، وتقاعد عن العمل في سنة 1977.
- رئيس جمعية أصدقاء الكتاب في لبنان بين 1960 و1965.
- رئيس مجلس أمناء مؤسسة الدراسات الفلسطينية من 1963 حتى 1984.
- توفي في 12/8/2000.